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fewとa fewの違いとは?

fewとa fewの違いとは?

こんにちは!
最小限の英語力と学習プロセスで英語が話せる「ミニマムイングリッシュ」代表の杉原浩二郎です。

今日、法人向けにレッスンをしていたのですが、その中で聞かれたのが、

fewとa fewの違いは何ですか?

という質問です。

以下の文章を比べてみましょう。

I have few friends.

I have a few friends.

実は明確な違いがあるのですが、わかりますか?

正解を言うと、fewを使った場合はネガティブな意味となり、a fewを使った場合はポジティブな意味になります。

上の文章の場合、「私には少ししか友達がいない。」となります。
一方で、下の文章の場合、「私には少しの友達がいる。」となります。

「a」が入るだけで180度意味が変わってしまうのです。

実はlittleとa littleの関係も同じです。
littleだとネガティブでa littleだとポジティブになります。

以下をご確認ください。

I could get little information.
(私は少しの情報しか得られなかった。)

I could get a little information.
(私は少しの情報を得ることができた。)

やはり180度意味が変わります。

ちなみにfewとlittleは何が違うかわかりますか?

fewの後ろは数えられる名詞が来るのに対して、littleの後ろは数えられない名詞が来ます
informationは一見数えられそうですが、英語では数えられない名詞と考えられているのです。

いかがだったでしょうか?
少しの違いで全く意味が変わってしまうので、fewとa few、littleとa littleを使う際には注意しましょう!

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